Flujos y reflujos de la huelga de masas en Estados Unidos y Canadá

26 de marzo de 2011

25 de marzo de 2011.- Continúan los flujos y reflujos de la huelga de masas por todo Estados Unidos, así como cada vez mayores manifestaciones de que también se extiende por Canadá, en donde la dinámica del desplome económico es exactamente el mismo. En Alberta, la Junta de Educación de Calgary, está proponiendo agudos recortes por segundo año consecutivo debido a una déficit de $61.7 millones de dólares en el presupuesto de la provincia de Alberta propuesto el mes pasado. La junta aprobó 172 despidos, principalmente personal de apoyo, aunque incluyen 60 maestros. El presupuesto de la provincia fue criticado duramente por la presidenta de la junta, quien lo calificó de "insensatez" que debe parar de inmediato. El año pasado, la junta aprobó 277 despidos, incluyendo 192 maestros.

OHIO

En Ohio, el director interino de las Escuelas de Cleveland, Peter Raskind (ex gerente del Banco National City), propuso un presupuesto para despedir a 835 empleados escolares, incluyendo 650 maestros y propuso cerrar 7 escuelas, en la reunión de la junta escolar del martes. Su plan recorta los gastos en $74 millones de dólares, mucho más que el déficit proyectado de $47.5 millones. Raskind dijo que los despidos y los cierres eran necesarios debido a la disminución de la población estudiantil.

Mientras tanto, el Proyecto de Ley 5 del Senado, la propuesta de ley del gobernador John Kasich para aplastar a los sindicatos, se quedó varada en la legislatura estatal, no debido a ninguna táctica dilatoria de los demócratas sino debido a que los republicanos en el Senado y en la Cámara de Representantes estatales no se pueden poner de acuerdo sobre los cambios al proyecto de ley. Están atorados en cuanto a dar o no tratamiento distinto a los bomberos y la fuerza policiaca y sobre si existe una mejor manera de resolver las estancadas negociaciones contractuales.

En Michigan, unos 200 estudiantes universitarios de las 15 universidades públicas del estado protestaron en contra de los recortes presupuestales del gobernador Snyder, en la capital del estado, Lansing, ayer, con pancartas como "Pon el dinero en donde están nuestras mentes". Las cuotas y matrículas en el sistema universitario se han elevado en un 80 por ciento (!) desde el 2002-2003, y ahora tienen un promedio de $9,410 al año. El plan de Snyder es recortar en un 20 por ciento el financiamiento, aunque ha ofrecido limitar el recorte a 15 por ciento, pero dejando el aumento de la matrícula en 7.1 por ciento. Los oradores en la manifestación destacaron la contradicción ente el objetivo de Snyder de "reinventar la economía" con los recortes a las instituciones que se supone deben educar a la fuerza de trabajo para esa economía.

Y en Kalamazoo, varios grupos representativos locales están planeando para mañana una manifestación en el centro para protestar por los recortes presupuestales del gobernador Snyder. Ellos dicen que el presupuesto es un ataque a la tercera edad, los estudiantes y las familias trabajadoras.

Mientras tanto, la legislatura estatal le echó ayer más leña al fuego, al aprobar una ley en la que si bien hacen que sea más fácil que los desempleados obtengan prestaciones federales después de que hayan expirado sus prestaciones estatales, reduce las prestaciones estatales de 26 a 20 semanas, alegando que con este cambio los empleadores de Michigan se van a ahorrar $600 millones al año.

NUEVA YORK

En el estado de Nueva York, estallaron protestas en zonas del estado totalmente separadas, todas en contra del plan del gobernador Mario Cuomo de recortar $1,500 millones de dólares en el financiamiento estatal a la educación. En Utica, el superintendente de escuelas propuso un presupuesto el martes que, entre otras cosas, aumenta los impuestos para las escuelas en casi 1.9 por ciento y despide a 79 empleados, si los sindicatos no aceptan las concesiones. También continúa con el congelamiento ya vigente en los gastos y la reducción de los programas para los estudiantes. El presidente de la Junta Escolar dijo sobre estos recortes: "No podemos manejar un distrito de esta manera", agregando que los niños van a sentir el impacto de los recortes.

El miércoles, cerca de 100 estudiantes, maestros y miembros sindicales llenaron la plaza de Watertown, para protestar en contra de los recortes a la educación propuesto por el gobernador Cuomo. Uno de sus miembros fue hasta la oficina del senador estatal local en donde le dijo al equipo del senador que "estos chicos no fueron los que la embarraron. Fue Wall Street y no se debe castigar a los niños en edad escolar".

También el miércoles, unos 200 facultativos y de personal de la Universidad de la Ciudad de Nueva York se lanzaron a las calles de la capital del estado, Albany, para protestar por los recortes en la educación. Dijeron que el plan presupuestal daña a los neoyorquinos de bajos ingresos a la vez que beneficia a los ricos. La manifestación termino con el arresto de 33 de los manifestantes.

ARIZONA

Cerca de unos 1,400 estudiantes de los cuatro campus de las universidades estatales del estado de Arizona protestaron ayer en contra de la propuesta presupuestal del senado estatal de recortar el financiamiento universitario en $235 millones, $65 millones más de lo que había propuesto la gobernadora Brewe, quien se opone a los recortes adicionales. Al igual que en otros lados, dichos recortes van a resultar en grandes aumentos en las matrículas, que los estudiantes con dificultades pueden cubrir. "Al final de cuentas, de la educación es de donde salen los dirigentes que van a dirigir nuestra comunidad" le dijo al Arizona Republic la estudiante de la Universidad del Estado de Arizona en Tempe, Maira Beltrán. "No tiene sentido recortar el financiamiento esencial para construir el futuro".