Experto nuclear explica el uso de un dispositivo nuclear para sellar el pozo reventado de la BP

23 de junio de 2010

21 de junio de 2010 (LPAC) — El físico nuclear Dr. Milo Nordyke es el principal experto en explosiones nucleares pacíficas. Es científico emérito del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, y veterano del programa para el uso pacífico de explosiones nucleares denominado "Operation Plowshare". Es autor de un estudio de 100 páginas sobre el programa soviético de explosiones pacíficas, que incluyó el uso de dispositivos nucleares para sellar cuatro pozos de gas incontrolables y reducir la presión en un quinto.

El doctor Nordyke fue entrevistado en su hogar de Livermore, California, el 14 de junio del 2010 por Alli Perebikovsky de LPAC-TV. A continuación se publican extractos del dialogo.

LPAC-TV: Bien, solo para enfocarnos en lo que está sucediendo con la British Petroleum (BP) y la crisis ahí... Casi es como un "Katrina a fuego lento", en donde hay en realidad, no solo un desastre ambiental sino que hay cálculos de digamos, unos 100,000 barriles de petróleo que se escapan diariamente.

Nordyke: Bien, también es un desastre económico. Es un desastre ecológico y un desastre económico para la región. Y realmente se tiene que controlar de alguna manera.

El esquema actual que están usando, parece que tiene cierto control parcial sobre él, pero es difícil saber exactamente qué tan bien está funcionando. Quizá está conteniendo un 10%, quizá un 50%. Pero en cualquier caso, incluso si fuera al 100%, solo es una reparación temporal, porque tiene que haber algo ahí que pueda sobrevivir a los huracanes y todas las demás cosas como esas.

Así que los pozos de descarga, ahora, son la fuente primaria de la solución. Están perforando ahora pozos a unos miles de pies de distancia, que luego los van amainando para que puedan, se espera, intersectar el pozo a una profundidad de 15,000 pies más o menos. Y al poder interceptar el pozo, desviar el flujo del pozo a través del pozo de descarga, hacia la superficie, o quizá tratar de contener el pozo incontrolable.

Pudieran o no tener éxito. Creo que eso es algo que ellos han hecho en el pasado, pero es difícil. Y eso es lo que en realidad llevó a los rusos a llevar a cabo sus experimentos y sus proyectos: El primer pozo [del programa ruso] era un pozo incontrolable desde hacía tres años, y estaba liberando una enorme cantidad de gas; solo era gas, no era petróleo, y no estaba bajo la superficie del océano sino en tierra. Pero se estaba quemando, y se podía ver desde 50 millas de distancia. Era muy obvio, estaba en medio del desierto así que no se tenía asociado un gran desastre ecológico, pero estaba desperdiciando una cantidad tremenda de energía. Ese era el problema. Y trataron de interceptar el pozo pero debido a que no sabían donde podía estar el pozo original; no sé exactamente porqué no habían podido interceptarlo durante un período de tres años.

Así que finalmente tuvieron la idea de colocar una explosión nuclear cerca del pozo que se estaba escapando. Y eso lo selló. Aprisionó hasta sellar el pozo descontrolado, y por supuesto, toda la roca a su alrededor fue demolida y después aprisionada, para acabar con el pozo en 30 segundos más o menos. E hicieron esto cuatro veces, en donde tres de esas veces tuvieron éxito. La cuarta realmente nunca dijeron porqué no tuvieron éxito.

En ninguno de estos casos se detectó radioactividad en la superficie. Estamos hablando de explosiones que se hacen miles de pies abajo de la superficie de la tierra, y en el caso del Golfo, serían miles de pies abajo del fondo del océano. Probablemente se bajaría —ya sabes, el pozo mismo tiene unos 18,000 pies [6,000 metros]— así que probablemente se bajaría a una profundidad de unos 15,000 pies, lo que estaría unos 10,000 pies [3.3 km] por abajo del fondo del océano. Así que, esencialmente no existe ninguna preocupación de que se libere radiación a la superficie del océano. La única preocupación que se tiene, y se tendría que resolver, es el resultado sísmico. Si hay otros pozos cercanos —aunque no creo que los haya— esto los podría dañar, y podría causar un pequeño oleaje en el golfo. Pero yo no lo creo eso; eso es ciertamente algo que se puede calcular por anticipado para ver hasta donde sería cierta la preocupación.

LPAC-TV: Ahora, en cuanto a la BP, ¿básicamente se usaría el modelo ruso, o hemos hecho nosotros algunos estudios para usar estas explosiones nucleares bajo agua?

Nordyke: Bueno, no hay mucho que aprender de los experimentos rusos: lo hicieron y funcionó. Y es bastante simple. Uno de los problemas difíciles es que se va a tener que tener un explosivo que tendría que funcionar a estas presiones y temperaturas. Nosotros sí desarrollamos explosivos que podrían resistir 7,000 lpc (libras por pulgada cuadrada) a 250 grados, para el experimento de Río Blanco, que mencioné anteriormente. Así que tenemos diseños para cosas como estas, y se puede hacer, pero eso tomaría algún tiempo.

LPSC-TV: ¿Cuál fue el experimento Río Blanco?

Nordyke: Río blanco fue un experimento de estimulación por gas, en el que pusimos tres explosivos de 30 kilotones a una profundidad de unos 5,500, 6,000 y 7,000 pies bajo la superficie en Colorado.

LPAC-TV: ¿Y después cómo se coloca físicamente el explosivo nuclear ahí?

Nordyke: Bueno, se podría usar quizá uno de los pozos de descarga.

LPAC_TV: Correcto

Nordyke: Si su diámetro es lo suficientemente grande, yo aventuraría que se requeriría un diámetro muy grande. El explosivo de Río Blanco tenía 7.8 pulgadas de diámetro [19.8 cm], así que era relativamente pequeño. La mayor parte de los hoyos, creo, son como de un pie más o menos de diámetro.

LPAC-TV: Lo otro que alguien me estaba comentando es que es posible que haya dispositivos submarinos que puedan disparar hacia el fondo del mar cabezas nucleares, en esencia. Que realmente las disparan a altas velocidades a través del líquido hacia el pozo mismo.

Nordyke: Bueno, pero se tendría que llegar a miles de pies por abajo del fondo del océano. Y nada de lo que se haga de esta manera podría llegar más profundo que unos miles de pies.

LPAC=TV: Entonces, si realmente fuéramos —y debemos hacerlo— a iniciar preparativos inmediatamente para usar este tipo de opción, ¿tenemos la capacidad en Livermore o en los Cuerpos del Ejército? ¿Esencialmente, qué tendríamos que hacer para hacer que esto sucediera? ¿Cuando podríamos empezar?

NOrdyke: Bueno, en primer lugar, se tiene que hacer un explosivo que se usaría para esto. Es posible que se pueda usar una bala de artillería existente, o algo así, pero yo creo que se tendría que construir uno que fuera capaz de soportar la presión y la temperatura que se tienen en las profundidades de 15,000 pies [5 km]. Se tendría que considerar cuidadosamente los posibles efectos, el efecto sísmico en la región del pozo, como ya dijimos. Y se tendría que seguir los pozos de descarga, para ver como nos está yendo. Si no son lo suficientemente grandes, si son de solo 3 o 6 pulgadas [3.5 a 15 cm], entonces tendría que perforar otro pozo. Esa es la cantidad de preparativos que se tendrían que hacer. Quiero decir es un tipo de función bastante directa.

LPAC-TV: Esto se está inclinando bastante a expropiar inmediatamente a la BP, y usar nuestra, en cierto sentido, capacidad de intervención del gobierno para hacer esto, este tipo de experimento, este tipo de solución.

Nordyke: Bueno, ciertamente este sería un proyecto controlado por el gobierno.

LPAC-TV: Cierto. ¿Cree usted que los científicos de Livermore o de Los Alamos lo pudieran hacer?

Nordyke: Bueno, yo creo que Livermore tiene la mayor experiencia en esta área.