Osterholm: Enfoquémonos en África Occidental, no en Dallas. La campaña actual en África es una "farsa"

18 de octubre de 2014

18 de octubre de 2014 — Michael Osterholm, director del Centro de Investigación de Enfermedades Infecciosas y Directrices de la Universidad de Minnesota, fue entrevistado hoy por el noticiero MPR News [1] de St. Paul, Minnesota. "La epidemia de Ébola está arrasando en África Occidental. ¿Cómo le hacemos para contenerla ahí y para lograr progresos en exterminarla ahí?" se preguntó. Enseguida, reproducimos extractos de la entrevista.

"Esa es, creo yo, la pregunta de los trillones de dólares y es realmente la cuestión importante: no despeguen la vista de lo que es el verdadero problema aquí: está en África occidental. Sigue siendo aún una farsa que hayamos respondido tan inadecuadamente a ese brote.

"Cuando hablamos sobre esto por allá por julio, hablábamos sobre la oportunidad que existía aquí de intervenir en una forma agresiva para tratar de evitar que esto se diseminara, y no lo hemos hecho. Todavía no hemos construido ni una sola cama de hospital en África occidental —con nosotros, quiero decir Estados Unidos— a pesar de que prometimos hace semanas y semanas que lo haríamos. Todo se está moviendo a velocidad burocrática o de programas en tanto que el brote se mueve a velocidad del virus.

"La OMS [Organización Mundial de la Salud] predijo que para el próximo mes vamos a tener 10,000 casos nuevos solo en esos tres países afectados. Yo creo que es un cálculo acertado.

"Sucedió que los trabajadores de la salud liberianos, gente de Liberia, se fueron a la huelga porque el 80% de ellos no tenían guantes, batas ni máscaras para prestar sus servicios. Podemos mover iPhones de Asia en días, ¿pero no podemos mover guantes, batas quirúrgicas y máscaras a África Occidental en meses?

"Es una farsa. Y yo creo que eso es lo que todo mundo debe entender. Para la Organización Mundial de la Salud, el Ébola va a ser su 11 de septiembre. Para el mundo, África Occidental es nuestra Katrina global.

"Yo creo que ese es el mensaje que tenemos que transmitir y cada vez que nos desviamos a Dallas o a lugares como este, estamos errando el punto: ¿Por qué la respuesta global ha sido tan absolutamente inadecuada? Aquí es donde está el problema real.

"¿Así que, cómo le hacemos para organizar esa respuesta?

"Solo es cuestión de días antes de que este virus empiece a marchar hacia el este. Cuando se ve a los 20 millones de personas que viven en estos tres países afectados, se da uno cuenta de que es un asunto muy importante, en particular en las ciudades capitales y sus barriadas.

"Si este virus se mueve hacia el este hacia Nigeria, llegando a Nairobi, llegando a Kinshasa, a ciudades como éstas, se va a ver una explosión total de los casos. Más personas viven en las barriadas de Kinshasa que en todas las otras barriadas combinadas de los tres países que ahora están afectados. Si no la podemos combatir adecuadamente en un frente, ¿cómo vamos a poder hacerlo en frentes múltiples?

"PARA MI, TENEMOS QUE INUNDAR ABSOLUTAMENTE ÁFRICA OCCIDENTAL CON RECURSOS Y PERSONAL MEDICO, PARA TRATAR DE PARA ESTO". (Énfasis añadido).

"En última instancia, necesitamos una vacuna, que va a ser la respuesta fundamental. Tenemos que producir una vacuna, con investigación y desarrollo, aprobación, producción y distribución a marchas forzadas. Esa es unas de las cosas sobre las que está trabajando nuestro equipo ahora, tratando de desarrollar ese plan, básicamente un Proyecto Manhattan para una vacuna contra el Ébola.

"Al final, esa va a ser la manguera contra incendios que va a acabar con el fuego forestal de la enfermedad infecciosa allá, que a su vez está arrojando esas chispas, esas brasas, que están cayendo por todo el mundo causando situaciones como las de Dallas. Si queremos asegurarnos de que no tengamos otra situación como la de Dallas, tenemos que garantizar acabar con el fuego forestal que existe hoy en África. Eso es fundamental".

Noticiero MPR: "Hace un mes en un editorial del New York Times, 'Lo que tememos decir sobre el Ébola' tú mencionaste un escenario catastrófico: la posible mutación de la enfermedad. ¿Cuáles son las preocupaciones en relación a esto y es ésta una posibilidad real?"

Osterholm: "Mucho de lo que pensamos que sabemos sobre el Ébola realmente está basado en experiencias muy limitadas.

"Una cosa que sí sabemos es que este virus se transmite entre los primates subhumanos, o monos, por el tracto respiratorio.

"Todo lo que hemos propuesto es que por lo menos necesitamos considerar que debido a esto, debemos empezar a ver la transmisión respiratoria como se ha visto entre los monos. No es tanto un pronóstico de que así va a suceder, sino que significa que no queremos que nos tome de sorpresa como sucedió en Dallas".