El personal de salud necesita respiradores, no sólo un cubrebocas, para tratar a los pacientes con Ébola

18 de octubre de 2014

18 de octubre de 2014 — El virus del Ébola se puede posiblemente transmitir en partículas aéreas, por lo tanto, el personal de salud debe de usar respiradores, no cubrebocas, de acuerdo con un comentario publicado el 17 de septiembre por el respetado Centro de Investigación de Enfermedades Infecciosas y Directrices, de la Universidad de Minnesota, que dirige el doctor Michael Osterholm. Los autores, ambos expertos en la transmisión de enfermedades infecciosas y de protección respiratoria, argumentaron que la mínima protección en lugares de alto riesgo debe ser el uso de respiradores con un factor de protección asignado de más de 10 (que no todos los respiradores tienen).

Ellos se basan en evidencia científica y epidemiológica de que el "virus del Ébola puede ser transmitido por partículas aéreas infectadas ya sea estando cerca de un paciente o desde cierta distancia. Los autores exhortan al CDC y a la Organización Mundial de la Salud (OMS) a comprar y llevar dispositivos PAPR (siglas en inglés del Respirador a Batería para Purificar el Aire) a todo el personal de salud en África y fuera de África que se esta enfrentado al Ébola.

En cuanto al argumento de que no hay suficientes recursos para adquirir los equipos, los autores responden: "Aunque hay barreras importantes para el uso de los respiradores, especialmente PAPR, en los países en desarrollo, todo el personal de salud de cualquier parte del mundo merece y se les deben de proporcionar el mejor equipo de protección para una buena práctica médica, sin importar los costos o recursos. Todo trabajador de la salud es un precioso elemento cuyo bienestar garantiza que la protección de todos".

"Si estamos dispuestos a dar al personal de salubridad estadounidense tratamientos costosos y medicamentos experimentales sin costo alguno cuando la mayoría del mundo no tiene acceso a ellos, nos preguntamos porque no estamos dispuestos a conseguir los recursos para ofrecer equipo de protección respiratoria adecuado, que en comparación es mucho menos costoso, a todo el personal de salud de todo el mundo".