La OMS advierte que el virus del Ébola se puede transmitir al toser o estornudar

11 de octubre de 2014

11 de octubre de 2014 — Thomas Eric Duncan, el paciente liberiano contagiado de Ébola quien en un principio fue mandado a su casa por el hospital Texas Health Presbyterian en Dallas, para que después fuese readmitido tras haber empeorado sus síntomas, ha muerto. El hospital no ha dado una explicación de por qué no se siguió el protocolo establecido de dar un tratamiento inmediato a todo paciente que llegue infectado. El Comisionado del Condado de Dallas, John Wiley Price, dio su teoría: "El hospital Presbiteriano es un hospital boutique a lado de la pequeña Ellis Island. Si alguien no cuenta con seguro médico, no recibe ningún tratamiento. ¡Y eso es la realidad!", reportó el diario Washigton Post el miércoles 8.

Mientras tanto, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha informado que bajo ciertas circunstancias la cepa del virus del Ébola de África Occidental puede ser transmitido por gotitas de saliva al toser o estornudar, de acuerdo con un aviso de prensa enviado por la agencia de las Naciones Unidas el 6 de Octubre, el cual advierten que se ha pasado por alto enormemente.

"Teóricamente, las gotas grandes de saliva de un paciente muy enfermo, que además tiene síntomas respiratorios causados por otras enfermedades o que tenga vómitos violentos, puede transmitir el virus, a una corta distancia, a otras personas que estén a su alrededor", se explica en el aviso. Las precauciones dadas por la OMS dicen que esta transmisión se puede dar cuando las gotas de saliva están demasiado cargadas con el virus y que al toser o estornudar caen en las membranas mucosas o en piel herida o con abrasiones de otra persona", pero sin embargo esto no constituye una transmisión del virus por aire. La OMS también advierte que tanto la saliva como las lagrimas "pudieran ser un riego para la transmisión".

Al igual que la OMS, el doctor Tom Frieden del Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) insiste que la transmisión por aire del virus del Ébola no es posible; pero otros científicos que han estudiado al Ébola por más tiempo, dicen que esas conclusiones son prematuras, reportó el Los Angeles Times. Ellos advierten que la virulencia del reciente brote no tiene precedente, y al pasar de un ambiente rural a uno urbano, el virus tiene "más oportunidades de mutar conforme pasa de una persona a otra".

El Dr. C. J. Peters, investigador de enfermedades virales de la Universidad de Galveston Texas, y quien a dirigido los estudios más detallados del CDC respecto a la transmisión del Ébola a los humanos, dijo en el Times que él no descarta la posibilidad que en espacios reducidos el virus pueda ser transmitido por aire. "Simplemente no tenemos los datos que descarten la posibilidad por completo", argumento.