Miles de residentes rurales asisten a clínicas de asistencia médica gratuita

22 de agosto de 2013

22 de agosto de 2013 – Mientras que el gobierno de Obama recomienda eliminar el financiamiento a los hospitales en las zonas rurales, la semana pasada miles de residentes de estas zonas que no tienen seguro médico fueron en tropel a una clínica de asistencia médica gratuita, ya sea en Wise County, Virginia o en Blount County, Tennessee. Algunas personas estuvieron allí durante la noche para lograr un lugar en la fila. Cientos de profesionales voluntarios que prestaron servicio gratuito forman parte del grupo sin fines de lucro, Remote Area Medical (RAM, Medicina para lugares remotos). Las clínicas gratuitas, organizadas por el RAM, atraen gente desde los campos de carbón de los Apalaches, y en el 2012 asistieron a más de 5,000 residentes proporcionando más de 1.9 millones de dólares en asistencia médica gratuita, incluyendo 3,300 extracciones de dientes, 2,600 procedimientos médicos y la elaboración de 800 anteojos allí mismo. La ley de Obama que lleva el nombre pedante de Ley de Atención médica asequible, será una amenaza mayor para estos ciudadanos que viven en zonas rurales, quienes de hecho adolecen ya de los cuidados de salud.

RAM fue fundado hace décadas para llevar la atención médica a los pueblos en los bosques húmedos del Amazonas. Pero a principios de la década de 1990 su fundador, Stan Brock, comenzó a trabajar en los Apalaches. En 1992 asistieron a 53 pacientes en la zona este de Tennessee, al año siguiente asistieron a 2,300 personas, y para el 2010 más de 20,000 residentes recibieron asistencia médica gratuita. Trasladando el 60% de su labor a Estados Unidos, ahora RAM asiste a comunidades pobres en Alabama, Louisiana, Tennessee, Virginia, Kentucky, Illinois, Dakota del Sur, Oklahoma, Texas, California, Utah, y recientemente, luego de la súper tormenta Sandy, en Nueva Jersey.