Congresistas Holt y Edwards: "se tiene que tomar muy en serio cualquier amenaza existencial contra la raza humana ..."

19 de febrero de 2013

Congresistas Holt y Edwards: "se tiene que tomar muy en serio cualquier amenaza existencial contra la raza humana, con toda certeza"

18 de febrero de 2013 — El congresista Rush Holt (demócrata de Nueva Jersey) y Donna Edwards (demócrata de Maryland) publicaron un artículo firmado en el diario Washington Post del domingo 17, donde hacen un llamado a aumentar el financiamiento de la detección de Objetos Cercanos a la Tierra (NEO). Holt es físico y ex subdirector del Laboratorio de Física de Plasma de Princeton; Edwards es la demócrata de más alto rango en la Subcomisión sobre el Espacio de la Cámara de Representantes. Los dos acontecimientos "NEO" de ayer, escriben, "pone de relieve que tan decisivo es que las naciones sepan, rápidamente, qué es lo que cae del cielo y qué peligros representa, si es que representa alguno".

Repasan los detalles documentados sobre la probabilidades de que rocas de diferentes tamaños golpearan a la tierra y señalan: "Estas amenazas son minúsculas en términos de la vida diaria, pero con toda seguridad cualquier amenaza existencial contra la raza humana se tiene que tomar seriamente". Se quejan de que esta zona ha estado crónicamente subfinanciada y dicen que "Washington tiene que hacer algo más para establecer un sistema internacional de advertencia que pueda aportar información creíble casi al instante a los países de todo el orbe". Además del peligre directo de un impacto, destacan que el estallido de un meteorito como el que se impactó en Chelyabinsk podría ser confundido con un ataque nuclear y llevar a una peligrosa reacción desproporcionada. "Es espeluznante el daño que podría ocurrir si una nación identificara erróneamente una explosión de meteorito y lanzara un contraataque" escriben.

Desafortunadamente, parece que los dos congresistas están limitados por el pragmatismo washingtoniano y solo piden detectarlos y después planificar desastres, no un programa agresivo impulsado por la ciencia que elimine dichos peligros, como los que están proponiendo círculos de Rusia en torno al viceprimer ministro Rogozin. "El Congreso debe continuar invirtiendo en la planificación cotidiana", señalan Holt y Edwards. "Tenemos que hacer las inversiones necesarias para rastrear los objetos cercanos a la Tierra y prepararnos para los desastres de todo tipo".