El equipo del "Curiosity" Listo para reanudar la exploración

9 de enero de 2013

9 de enero de 2013 — Después de 11 días de asueto en Navidad, que pasaron con sus familias los miembros del equipo del Laboratorio JPL (de Pasadena, California, EUA) que le hace seguimiento al robot Curiosity en Marte, está listo para embarcarse en su próxima tarea. La principal actividad preprogramada del robot durante la última semana del 2012 fue la elaboración de un nuevo panorama fotográfico de 360 grados de sí mismo y de sus alrededores en la "Casa de la abuela" ubicada en una ligera depresión conocida como Bahía Yellowknife. Pero el panorama impresionante no es sólo narcisista. El siguiente trabajo del robot es encontrar una piedra adecuada para perforar, en la primera exploración de la historia de la parte interior de una roca marciana. Los científicos estudiarán el nuevo panorama de alta resolución para elegir el objetivo.

El taladro es el último de los instrumentos científicos del Curiosity que será activado, que marca la transición de la fase de verificaciones de ingeniería a la de "planificación orientada por descubrimientos", donde los ingenieros le "entregan las llaves del robot al equipo científico", como lo explicó Colette Lohr, del equipo de ingeniería. Desde que llegó a Marte en agosto, Curiosity ha transitado unos 2000 pies (o sea, unos 600 metros) y en ese transcurso los ingenieros se centraron en la activación y prueba de todos sus equipos. Ahora los científicos van a tomar el timón. Se había previsto que antes del año nuevo, el vehículo iniciaría su caminata hacia Monte Agudo que tomará meses de duración, pero los científicos se detuvieron a explorar el terreno interesante en el camino, lo que retrasó el viaje.

Quizás Curiosity lleve a cabo su primera misión de seguimiento de los objetos celestes que algún día podrían amenazar la Tierra. Un cometa, el ISON, recientemente descubierto por dos astrónomos aficionados de Rusia, pasará a 1,9 millones de kilómetros del Sol a finales de noviembre del año próximo. En tanto que se vaporice su cuerpo helado, se espera que generará un espectacular panorama nocturno visto aquí en la Tierra. Dos meses antes, ISON se espera que pase por Marte, y podría ser un objetivo para las observaciones de Curiosity.