Informe de la Cruz Roja sobre los efectos de la pandemia en la hambruna en Nigeria

23 de octubre de 2020

22 de octubre de 2020 —Los precios de los alimentos en Nigeria están por los cielos, a consecuencia de los efectos de la pandemia de COVID-19 y los esfuerzos para derrotarla. Los altísimos precios de los alimentos han provocado un aumento en la hambruna en el país. “En todas partes en donde trabajamos han aumentado los precios de los alimentos; en algunos lugares se han duplicado. Esto quiere decir que millones de personas en el noreste de Nigeria no tienen lo suficiente para alimentarse”, dijo Ruth Mwakiuna Muriungi del Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR).

La desnutrición severa en niños es 10% mayor que la existente en la misma época del año pasado, en tanto que la cantidad de niños que está recibiendo ayuda general ha subido en un 20%.

“Lo que estamos viendo aquí es solo la punta del témpano, y estamos muy preocupados por esa tendencia, en especial en Maiduguri”, dijo Thomas Ndambu, un nutricionista del CICR. “Yo estoy seguro que cuando los voluntarios de la Cruz Roja de Nigeria reanuden su trabajo hacia la comunidad, esas cantidades van a ser mayores”.

El CICR dijo que los conflictos armados limitan enormemente la producción de alimentos, y limitan los ingresos de los granjeros locales en el estado de Borno y en las regiones aledañas al noreste, mientras que en el estado de Kano —la región de mayor producción de semillas— fue de las más golpeadas por la pandemia COVID-19 durante la estación de la siembra. La pandemia afectó las operaciones de procesamiento y de transporte, y muchos granjeros no pudieron obtener semillas a tiempo para plantar sus cosechas.

Además también llevó a que se cerraran las fronteras, lo cual implicó mayores problemas para importar alimentos. Alrededor de 2 millones de personas están desplazadas en la zona noreste de Nigeria y no pueden laborar sus tierras; la misma preocupación existe para la región más extensa del Lago Chad.

Es necesario tener estimaciones realistas de los costos de las medidas de salud pública, y el incremento dramático de la posibilidad de hacer pruebas podría sustituir las medidas de salud pública extremas que se han implementado desde los primeros días de la pandemia.

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