Marte tiene más agua de lo que se creía

28 de may de 2019

28 de mayo de 2019 — Desde hace mucho tiempo los científicos sabían, debido a las observaciones orbitales y verificadas por el Aterrizador Polar de Marte de la NASA, que había agua hielo en el polo norte del planeta. También se había observado que el polo tenía características ondulares en la superficie, lo que indicaba que había cambios estacionales en el clima.

Ahora, apareció nuevo análisis realizado por científicos de la Universidad de Texas en Austin, sobre los datos de radar recolectados por el Orbitador de Reconocimiento de Marte de la NASA (que está en la órbita de Marte desde el 2006). Han descubierto que existen capas de hielo que alternan con capas de arena bajo el polo norte de Marte. El radar puede “ver” y crear imágenes de características que están a unas 1.5 millas por abajo de la superficie. Los hallazgos fueron corroborados por separado en un estudio que utilizó datos sobre gravedad, realizado por investigadores de la Universidad John Hopkins.

Las capas están compuestas hasta en un 90% de agua en algunos lugares, remanentes de períodos pasados de cambios climáticos que se debieron a las variaciones en la órbita del planeta y la inclinación de su eje de rotación. Alrededor de cada 50,000 años Marte “se inclina hacia el Sol antes de regresar gradualmente a su posición vertical” explican los científicos. El calentamiento y enfriamiento del planeta en la medida en que cambia su posición en relación al Sol, ha creado la estratificación que se observa en el polo norte.

Los científicos calculan que si se derritiera esta cantidad masiva de hielo, inundaría al planeta bajo 5 pies de agua. El documento con esta investigación se publicó en la edición del 22 de mayo de Geophysical Research Letters.