Portugal, un puente potencial para La Franja y la Ruta en el Atlántico

28 de junio de 2018

27 de junio del 2018 — Representantes de 70 compañías chinas, entre ellos algunas de las compañías de construcción chinas más grandes, bancos estatales, aseguradoras, grupos comerciales, etc., estuvieron en Lisboa, capital de Portugal, el 21 y el 22 de junio para el Foro para la Cooperación Económica y el Comercio entre China y Países de Habla Portuguesa, una institución que tiene sus oficinas centrales en Macao, China, y fue fundada hace 15 años como mecanismo de cooperación intergubernamental entre las Repúblicas de Angola, Brasil, Cabo Verde, Guinea Bissau, Mozambique, Portugal, Timor Oriental, y, Santo Tomé y Príncipe.

El director general de la Cámara China del Departamento de Cooperación en Comercio Internacional, Wu Meng, habló con periodistas durante la conferencia sobre el “papel importante” que puede jugar Portugal en la Iniciativa de la Franja y la Ruta (IFR), “porque ellos tienen muy buenos puertos”, y por el potencial de que la red ferroviaria China-Europa llegue a los puertos portugueses.

El segundo día se organizó para todos los participantes una visita para conocer el puerto portugués de aguas profundas en el Atlántico, el Puerto de Sines. Portugal está buscando inversiones chinas para la construcción de un nuevo terminal necesario en Sines, y de un parque industrial cerca del Puerto de Sines, del cual no se utiliza un 48% de su capacidad.

Portugal tiene varios años planteando que debe jugar un papel clave como encrucijada para las rutas terrestres y marítimas de La Franja y la Ruta, y funcionar como una plataforma de lanzamiento para extender la Franja y la Ruta hacia el Atlántico.

Por este motivo fue muy conveniente que el mismo día que se inició este Foro, Santos Silva, ministro de Relaciones Exteriores de Portugal, estaba en Washington, DC, reuniéndose con el Secretario de Estado de EUA, Mike Pompeo, para preparar una reunión del Presidente de Portugal, Marcelo Rebelo de Sousa, con el Presidente Donald Trump, para hoy 27 de junio. Santos Silva le dijo a LUSA (Agencia de Noticias de Portugal, SA) que en su reunión, Pompeo le dio “información muy útil” respecto a las conversaciones de Estados Unidos con China y con Corea del Norte. Por su parte él informó, “sobre la relación entre Portugal y China, que también es de utilidad a Estados Unidos tener un conocimiento claro de lo que es esa relación, de su alcance y de su naturaleza”.