Gobierno chino aprueba la ingeniería del reactor de prueba de fusión

28 de diciembre de 2017

28 de diciembre de 2017 — Al día siguiente de que el gobierno chino anunciara el 6 de diciembre que respaldaría el proyecto para la siguiente etapa de una estación experimental de fusión nuclear, se desató la competencia entre ciudades chinas para albergar el proyecto, informó hoy el South China Morning Post. El reactor constituye un seguimiento del ITER y los científicos, anticipando que el gobierno les daría la luz verde, han estado trabajando en la ingeniería de diseño de un reactor experimental tokamak que va resolverá los problemas de ingeniería de la fusión.

Hefei, el Instituto de Física de Plasma que alberga el superconductor experimental tokamak EAST, que ha estado estableciendo nuevas marcas en la investigación de fusión, están listos, y sus funcionarios dicen que están desplegados “con todo” para que se construya ahí el reactor nuevo. El artículo informa que días después de que el gobierno aprobó el proyecto, el secretario del Partido Comunista en Shangai y el alcalde de la ciudad visitaron Hefei, para hablar sobre la cooperación en el proyecto. Shangai, dijeron investigadores de Hefei, tiene una gran reserva de talentos científicos y esperan ser los anfitriones del proyecto.

En tercer lugar está Chengdu, que ha tenido un papel prominente en el programa de armas nucleares en China y su puja por el proyecto está respaldada por las fuerzas armadas y la industria nuclear. La provincia de Sichuan también alberga varios experimentos de fusión pequeños.

El artículo afirma correctamente que “con el fuerte respaldo financiero del gobierno chino, los investigadores chinos han ampliado su ventaja en la investigación de fusión por encima de Estados Unidos en los últimos años, estableciendo marcas de plasmas más estables y de mayor duración y desarrollando tecnologías y materiales nuevos en laboratorios de vanguardia”. EU no tiene planes de ningún experimento más allá del ITER y han estado clausurando maquinarias de fusión en operación, por falta de financiamiento.

Según la programación publicada por la Academia de Ciencias de China, se continuará con el trabajo de diseño y se empezará su construcción en el 2021. Por lo tanto el reactor se construirá paralelamente al ITER, que no está programado que empiece con sus experimentos de combustión de plasma sino 4 años después. Este es un plan más ambicioso que esperar los resultados del ITER y ésta fue la forma en que se llevó a cabo el programa de fusión de EU en la década de 1970, cuando realmente se estaban logrando avances en este programa.