China lanza su telescopio avanzado de rayos-X para estudiar los hoyos negros, pulsares, estrellas de neutrones y ondas gravitacionales

16 de junio de 2017

16 de junio de 2017 — China lanzó su telescopio de Rayos-X Alta Modulación, llamado “Insight” a las 11am del jueves 15, hora local. Según descripción de los científicos chinos, es un instrumento más avanzado que los satélites previos con rayos-X y va a estudiar los pulsares, los hoyos negros e investigar las explosiones de rayos gama que corresponden a las ondas gravitacionales. El telescopio “Insight”, que es “resultado de la sabiduría y esfuerzo de varias generaciones de científicos chinos” según informa Xinhua, está diseñado para operar por lo menos cuatro años. Es el último de cuatro misiones científicas espaciales que están programada para lanzarse en el Doceavo Plan Quinquenal.

El telescopio podrá detectar gamas de frecuencias mucho mayor que los satélites anteriores, con un trío de detectores de la gama de alta, mediana y baja frecuencia de rayos-X. Tiene también un área de detección que se describe como la más grande en el mundo por su banda de energía. Xiong Shaolin, un científico del Instituto de Física de Alta Energía de la Academia de Ciencias de China (CAS), dice que el telescopio “puede identificar más rasgos en fuentes conocidas” además de detectar nuevas fuentes de rayos-X.

De particular interés es la profundización del entendimiento de los objetos astronómicos que se han observado pero de los cuales poco se sabe. “Todavía no estamos claros sobre el interior de los pulsares” dijo Zhang Shuangnan, el principal científico de la misión. “Las leyes de la física actuales no pueden describir bien las sustancias en el estado pulsar, dado que ningún laboratorio en la Tierra puede recrear una densidad tan alta como un pulsar. Así que tenemos que realizar más observaciones”. El que podamos entender qué hace que el pulsar “titile” nos ayudará a usar precisamente estas emisiones regulares en la navegación espacial.

Los hoyos negros son otra área de gran interés. “En el universo hay muchos hoyos negros y estrellas de neutrones, pero no tenemos un pleno entendimiento de ellos”, dijo Zhang. Los hoyos negros “pueden generar varios tipos de radiaciones, entre ellos rayos-X y rayos cósmicos de alta energía, así como también fuertes chorros”. Hasta ahora, hemos encontrados unos 20 en nuestra galaxia Vía Láctea. Yang dijo que algunas veces un hoyo negro está en “calma” pero otras veces está “malhumorado” y cuando se “enoja” genera radiaciones electromagnéticas muy fuertes. No se han observado lo suficiente como para explicarse la razón. Los científicos esperan que las observaciones únicas del “Insight” van a “generar nuevos avances fundamentales en la física” dijo Zhang.