El Shenzhou-11 acoplado al módulo Tiangon-2 envía fotos asombrosas

25 de octubre de 2016

25 de octubre de 2016 — El programa espacial de China dio a conocer fotografías asombrosas el lunes 24, desde la cápsula tripulada Shenzhou-11 acoplada al laboratorio orbital Tiangong-2, tomadas por un satélite acompañante muy pequeño de tecnología avanzada, al cual el módulo Tiangong-2 soltó para poner en órbita. El satélite Banxing-2 vuela cerca del Tiangong-2, conectado al Shenzhou-11, y desde una distancia de tan solo 10 metros, el pequeño satélite, del tamaño de una impresora, ha enviado sus primeras 300 fotos, informó CCTV.

Banxing-2 tiene una cámara de alta resolución, que va a estar monitoreando el estado de la nave espacial, y también vigilará para detectar cualquier amenaza orbital de desechos. Su cámara infrarroja monitoreará el estado del laboratorio espacial, explicó el jefe de ingenieros del programa satelital, Chin Hongyu.

"Como si fuera una enfermera privada del Tiangong-2 y el Shenzhou-11, el satélite acompañante monitoreará sus condiciones todo el tiempo, lo que ayudará a detectar fallas". El pequeño satélite es capaz de controlar y cambiar su órbita, procesar tareas y transmitir la información a alta velocidad a los controles de la misión, y obtiene energía de sus tres paneles solares. Sus predecesores acompañaron a la misión Shenzhou-7 en el 2008. El modelo nuevo es más pequeño, con una capacidad mayor.

En una configuración similar, con el acoplamiento de la nave espacial Shuttle con la estación espacial Mir de Rusia a fines de los 1990, cuando la nave espacial tripulada Soyuz dejó la estación para regresar a Tierra, la tripulación pudo mirar el complejo orbital atrás y tomó fotografías asombrosas del orbitador Shuttle y el Mir.

La misión prosigue conforme a lo planeado. Los chinos, confiados en su éxito, ya están circulando una serie de estampillas postales nuevas, solo unos días después de que se iniciara la misión, con los retratos de los dos miembros de la tripulación. Otra estampilla contiene un parche de la misión y otro una imagen de las dos naves espaciales acopladas.