IAEA dará a Brasil un Irradiador Gamma de Células para luchar contra el Zika

25 de febrero de 2016

24 de febrero de 2016 — La Agencia Internacional de Energía Atómica (AIEA) anunció antier que le dará a Brasil un irradiador de rayos gamma para ayudarlos a combatir el virus del Zika. El aparato para irradiar podría, en pocos meses, aumentar la producción de mosquitos machos estériles que se soltarían en las zonas más afectadas por el virus, del cual el mosquito Aedes aegypti es vector.

El comunicado de la AIEA señala que "se espera que el equipo, un irradiador de rayos gamma de cobalto-60, se enviará a Moscamed, centro brasileño sin fines de lucro de Técnicas para Esterilizar Insectos (SIT, por sus siglas en inglés), ubiucado en Juazeiro, Bahia. La máquina es un componente esencial en la utilización del SIT, una forma de control de plagas que utiliza radiación ionizante para esterilizar a los insectos machos que se producen en enormes cantidades en plantas especiales. Una vez dejados libres, estos mosquitos machos se aparean con las hembras salvajes, las cuales no producen crías, conteniendo de manera efectiva, con el correr del tiempo, la población de insectos". (Para mayor información sobre el uso de esta tecnología, vea este enlace: https://www.iaea.org/newscenter/news/nuclear-technique-can-control-disease-transmitting-mosquitoes.)

Jair Virginio, director de Moscamed, dijo que el irradiador permitirá que esta planta produzca hasta 12 millones de mosquitos esterilizados a la semana, que llegan a 750,000 personas en 15 municipios en el noreste de Brasil que han sido particularmente golpeadas por el Zika.

La esterilización por medio de rayos gamma es diferente a un proceso de modificación genética utilizando mosquitos estériles, utilizados en Brasil para tratar de matar los mosquitos, lo cual tiene sus problemas, como lo describiera Debra Hanania-Freeman en el número del 12 de febrero de la revista EIR, en un artículo titulado "The British Monarchy and the Zika Virus" (La monarquía británica y el virus del Zika).

Como señalara Hanania-Freeman, "una vez que se producen las crías, se supone que entre en juego la faceta científica modificada y mate la larva antes de que llegue a edad de reproducción". Sin embargo, la muestra señala que, si en el medio ambiente hay presencia de antibióticos, que se utilizan en la producción del ganado brasileño, los mosquitos que se suponía debía morir, pueden sobrevivir y reproducirse".