Finamente la OMS convoca de emergencia un panel de expertos por el "explosivo potencial pandémico" del Zika

30 de enero de 2016

30 de enero de 2016 — Margaret Chan, directora general de la Organización Mundial de la Salud (OMS) le anunció a la Junta Directiva de la agencia el jueves 28 que había convocado a una reunión de expertos de emergencia que se va a reunir en Ginebra el 1 de febrero para analizar cómo responder ante la epidemia global del Zika que se agrava. El virus se "extiende de manera explosiva" por las Américas dijo Chan, y el "nivel de alarma es extremadamente elevado". Es más, las sospechas de que existen vínculos entre el Zika y la microcefalia (cráneo anormalmente pequeño que afecta el desarrollo del cerebro) en recién nacidos, así como también otras enfermedades neurológicas, "han cambiado el perfil de riesgo del Zika, de amenaza leve a una de proporciones alarmantes".

La comisión de emergencia asesorará a Chan sobre cómo puede responder la OMS ante el virus del Zika, y le hará recomendaciones específicas, entre ellas determinará sobre si el virus constituye una Emergencia de Salud Pública de Preocupación Internacional (ESPPI). Es de notar que las acciones de Chan se dan un día después de la publicación de un artículo en el Journal of the American Medical Association (JAMA) en donde el Dr. Daniel Lucey y el Dr. Lawrence Gostin, ambos del Instituto O'Neill de Derecho de la Salud Nacional y Global, criticaron a la OMS por no haber convocado aún a una comisión de emergencia, dado el "explosivo potencial pandémico" del virus del Zika. Los dos expertos recordaron la tardía repuesta del WHO ante el brote de Ébola que "costó miles de vidas". El Dr. Lucey le dijo el noticiero NBC que "ya hace mucho tiempo que debimos haber actuado... tal como fue con el Ébola". Muchos otros expertos criticaron a la OMS por su falta de respuesta.

Estados Unidos debería tener un papel clave en la respuesta ante el Zika a nivel internacional así como también para enfrentar la una amenaza interna. No hay que esperar mucho de Obama. El Washington Post informó hoy que Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, quien fue uno de los varios expertos que le dieron un informe al Presidente Obama ayer, dijo que "es improbable que tengamos un brote significativo de Zika en este país".

Otros no están de acuerdo. "Yo creo que estamos enfrentando un verdadero problema en Estados Unidos", argumenta Pter Hotez, rector de la Escuela Nacional de Medicina Tropical de la Universidad de Medicina Baylor. La existencia de fuentes de agua estancada por toda la costa del Golfo de México, dijo, convierte a la región en un caldo de cultivo ideal para los mosquitos durante todo el año. Laura Harrington, presidenta del departamento de entomología de la Universidad Cornell, destaca que el Aedes albopictus, el mosquito tigre de Asia que puede transmitir el Zika, está presente desde Florida hasta Connecticut y hacia el oeste hasta Illinois. Y aunque el mosquito Aedes aegypti tiene un rango geográfico más limitado, es el vector primario para la transmisión del Zika. Por lo tanto "hay muchas partes en Estados Unidos que son vulnerables debido a los sitios donde viven las poblaciones de mosquitos" concluyó Harrington.