¿Habrá alimentos? Las granjas del medio oeste enfrentan una crisis de deuda y los bancos se niegan a cooperar

22 de enero de 2016

22 de enero de 2016 — En el Medio Oeste de Estados Unidos, la franja granelera del país, están demandando urgentemente que el congreso federal apoye las granjas familiares, que están solicitando una reorganización por quiebra para continuar en operaciones debido a que los precios que están recibiendo actualmente por el maíz se han reducido en un 50% en comparación con hace tres años, en tanto que los costos de los insumos (fertilizantes, productos químicos, semillas. etc.) siguen muy altos. En particular, los agricultores buscan obtener créditos para la temporada de cultivo del 2016, para semillas, pagos de renta de la tierra y equipo, mano de obra y gastos en insumos, etc.

Lo que está de por medio en este retroceso es tanto la amenaza real de que se interrumpa la cadena de producción de alimentos (para no mencionar las dificultades para las comunidades agrícolas), frente a la tozudez de los acreedores de Wall Street en la franja granelera (como el CitiCorp y otros nombres rimbombantes) que no quieren condonaciones o quitas porque no quieren que sus inversiones en la agricultura se devalúen.

El problema específico es que hay un tope límite de endeudamiento para que un agricultor califique para acogerse al Capítulo 12 sobre quiebra agrícola, que es de $4 millones. La categoría capítulo 12 se creó en los Códigos federales sobre Quiebras durante la crisis agrícola de los 1980, para que los agricultores pudieran seguir operando mientras se seguía trabajando en un plan de pagos de sus deudas. Se argumenta que el tope de $4 millones no es realista dado los valores involucrados hoy en el manejo de una granja; por ejemplo solo una cosechadora cuesta $250,000 dólares.

"La Franja Granelera de EU quiere un nuevo límite de endeudamiento por temor a una ola de quiebras" es el encabezado de agweek.com del 18 de enero escrito por Tracy Rucinski y P.J. Huggstutter-Reuters, en donde informan que muchos abogados de los agricultores están apelando al senador Charles Grassley (republicano) para que inicie acciones."El límite de endeudamiento para las quiebras según el capítulo 12 debería elevarse a por lo menos $10 millones" dijo Joseph Peiffer, un abogado sobre quiebras de Cedar Rapids, Iowa. Grassley es el jefe de la Comisión Judicial del Senado que tiene jurisdicción sobre la ley sobre quiebras. La oficina de Grassley le dijo a Reuters que la comisión todavía está considerando la solicitud.

La otra contingencia sería declarar la quiebra acogiéndose al Capítulo 11 aunque es mucho más onerosa y complicada para una granja que para una familia.

El ingreso anual de las granjas estadounidenses se ha hundido a nivel nacional a $55,900 millones de dólares, una reducción de más del 50% del que tuvo en el 2013, cuando estuvo a su más alto nivel histórico. Reuters informa que la tasa de deuda versus activos de los granjeros se está elevando y en el 2015 llegó al 12.8 por ciento, comparado con el 11.3% del 2013.